Nieuwsbericht

Prachtige winst op Hanzevast

2 december 2007

Het was vooraf in de kantine en op de vloer van de Vijf Meihal en in de businessclub eigenlijk een onverdeelde mening. Als er dit seizoen een kans zou zijn om van Hanzevast te winnen, was het nu. Zorg en Zekerheid komt steeds beter in vorm en bij de Groningers wordt geklaagd over het drukke programma, plus dat ze een paar spelers missen. De analyse vooraf kwam helemaal uit. Op zeer overtuigende wijze won ZZ Leiden van het toch (als altijd) hoog ingeschatte Hanzevast Capitals, dat met 94-82 eigenlijk nog goed wegkwam.

Coach Josep (Pep) Clarós toonde zich na afloop een groot verliezer. Hij wenste zich niet te verschuilen achter vermoeidheid, al zijn natuurlijk drie wedstrijden in de week een behoorlijke belasting, ook al omdat er voor de ULEB Cup nog eens gereisd moet worden, zoals afgelopen week naar Servië. ‘Zo veel wedstrijden voor de Nederlandse competitie zijn volgens mij niet goed. Het argument is: geld. Maar dat haal je niet binnen door publiek. Geld haal je binnen met televisie, marketing, enz. Maar goed, we hebben er mee te maken.'

De sympathieke Spanjaard maakte zich terecht meer zorgen over zijn ploeg. Hij miste de geblesseerde Morales, de nog niet speelgerechtigde Rhymer en de wegens een sterfgeval naar de VS afgereisde Mason. Maar dan nóg moet een topteam als Hanzevast, dat zo graag (vooralsnog vergeefs) aansluiting zoekt bij de subtop van Europa, voldoende kwaliteit over hebben om het ‘rechterrijtje' van de eredivisie te kunnen verslaan.

Daar bleek in de andermaal volgepakte Vijf Meihal weinig van, al zou het zeer ten onrechte zijn om het resultaat af te schuiven op het falen van Hanzevast. Daarmee zou je Zorg en Zekerheid heel veel te kort doen. Dat vond Clarós ook. ‘Ik wil best iets zeggen over mijn spelers', begon hij zijn praatje bij de persconferentie. ‘Maar allereerst wil ik de spelers van Leiden en de coach feliciteren. Leiden heeft goed, agressief en met passie gespeeld. Mijn ploeg werd geraakt waar het pijn doet: inside. Natuurlijk missen we daar spelers als Morales en Rhymer, maar ik weet niet of die de oplossing waren geweest in deze wedstrijd. Bovendien heeft het geen zin om te praten over spelers, die er niet zijn...'

Het moet Clarós en zijn mannen verrast hebben, dat ZZ Leiden koos voor een aanpak, waaronder juist Hanzevast dit seizoen zijn handtekening heeft gezet: de full-court press. Clarós ziet zijn ploeg het liefst veertig minuten lang verdedigen over het hele veld, ook al is dat een grote fysieke belasting. Nu dook ZZ Leiden onmiddellijk als een aasgier op de spelverdeler van Hanzevast om - eenmaal op eigen helft - terug te vallen in een gewone man-to-man afgewisseld met een zone.

Hoewel pointguard Rogier Jansen zich andermaal ontpopte tot de beste man aan Groningse zijde, had de noordelijke formatie aanvallend nauwelijks een behoorlijk antwoord. Met name Guido Grünheid, de Duitse klasbak, kwam maar niet in zijn spel, hetgeen vooral kwam door het voortreffelijke werk van David Chiotti (foto), die zijn beste wedstrijd tot nu toe voor ZZ Leiden zou afleveren met een fraaie double-double van 22 punten en 11 rebounds. Misschien was hij ook wel man of the match, maar de prestaties van zijn landgenoten Nick Curtis (18 punten, 14 rebounds), Donald Wilson (21 punten) en JS Nash (17) waren nauwelijks minder.

Met het ondersteunende werk van de pointguards Aron Royé en de net van ziekte herstelde Vincent Krieger, Mick Burger en Johan Kuijper leverde ZZ Leiden een team effort, zoals coach Ivo Boom het later noemde. ‘Er stak in mijn ogen geen speler ver boven de rest uit. We hebben als team goed in de discipline gespeeld. Of ik verrast ben door deze overwinning? Eigenlijk niet. We komen langzaam terug, geblesseerde spelers zijn bijna allemaal hersteld en dan zie je wat we kunnen. Met een fitte ploeg kunnen we weer lekker ballen en als dan het publiek achter je staat, zoals vandaag, dan gaat het bijna vanzelf. Ik heb genoten van de glimlach bij mijn spelers, maar ook van die prachtige steun van de fans. En nee, ik ben niet verbaasd over de uitslag. Die had nog groter kunnen zijn, maar tegen het eind kregen mijn spelers het idee dat de pot al binnen was. Ik denk dat wij een beetje meer wilden winnen dan Hanzevast.'