Nieuwsbericht

ZZ Leiden schrijft in voor Europees basketbal

16 juli 2015

Zorg en Zekerheid Leiden Basketball heeft zich vandaag ingeschreven om in het aankomende seizoen weer mee te spelen in een Europees basketbaltoernooi. FIBA Europe gaat een nieuwe Europese competitie organiseren die mogelijk in de plaats komt van de EuroChallenge. De uiterste inschrijfdatum is vrijdag 17 juli.

Aan de nieuwe competitie kunnen honderd teams meedoen. Het toernooi start met een voorronde om te komen tot 64 teams. Er komen dan zestien groepen van vier teams. De beste twee van elke poule gaan door naar de volgende ronde waarin acht groepen van vier teams worden gevormd. Ook hier gaan de twee beste teams door naar de laatste zestien om vervolgens via een knock-out systeem te komen tot een Final Four. De loting voor deze Europese competitie vindt waarschijnlijk op dinsdag 4 augustus plaats.

Het is niet zeker of Zorg en Zekerheid Leiden tot deze nieuwe Europese competitie wordt toegelaten. In eerste instantie wordt er gekeken naar de eindklassering in de nationale competitie. Landskampioen SPM Shoeters en bekerwinnaar Donar hebben voorrang, maar het bestuur van Zorg en Zekerheid Leiden Basketball verwacht in aanmerking te komen voor een wild card. Hierbij wordt gekeken naar eerdere prestaties in de EuroChallenge en de kwaliteit van de organisatie zoals gebleken tijdens onder andere de kwalificatiewedstrijden van het Nederlands team.

Om Europees basketbal in Leiden mogelijk te maken, heeft een aantal sponsoren extra budget beschikbaar gesteld. Het eventuele gat moet gedicht worden met de recettes van de thuiswedstrijden. Daarnaast wordt er gekeken om een crowdfunding op te starten om op die manier commitment bij bedrijven en publiek te verkrijgen.

ZZ Leiden in Europa
In het recente verleden deed Zorg en Zekerheid Leiden drie keer mee aan de EuroChallenge. In het seizoen 2010/2011 speelde Zorg en Zekerheid Leiden een voorronde tegen het Turkse Pinar Karsiyaka. Omdat de Vijf Meihal destijds niet aan de eisen voldeed, vond de thuiswedstrijd in Almere plaats. De Turkse formatie zegevierde met 65-87 en won daarna ook de wedstrijd in Turkije met 77-63.

Meer succes was er in het seizoen 2011/2012. Het eerste duel in de groepsfase tegen Besiktas trok een volle bak. Dat was vooral te wijten aan het meespelen van Deron Williams die zich vanwege een lock-out in de NBA bij Besiktas had aangesloten. Met Williams achter het kanon gingen de Turken er met de winst vandoor. Zorg en Zekerheid Leiden eindigde echter als tweede in de poule door Göttingen (Duitsland) en Armia (Georgië) voor te blijven. In de volgende groepsfase viel voor Zorg en Zekerheid Leiden, ondanks zeges op Ventspils (in Litouwen) en het Duitse Oldenburg, het doek.

In het seizoen 2013/2014 deed Zorg en Zekerheid Leiden opnieuw mee aan de EuroChallenge. De Leidse ploeg won in eigen huis van het Finse Kataja Basket (72-58) en in het Deense Aarhus van Bakken Bears (79-81). Voor Zorg en Zekerheid Leiden was deze groepsfase het eindstation.