Nieuwsbericht

Europese zege na heerlijk basketbalgevecht

3 december 2013

AARHUS - Het kostte bloed, zweet en tranen, maar Zorg en Zekerheid Leiden boekte in Denemarken zijn eerste Europese zege van dit seizoen. De ploeg toonde een leeuwenhart, knokte voor wat het waard was en sleepte door een gemist schot in de zoemer een heerlijke en zo gewenste 79-81 zege uit het vuur.

De Denen startten direct met een driepunter van de Leidse plaaggeest Thomas Laerke die een uitstekende eerste helft afleverde. Leiden liet zich echter niet van de wijs brengen en kwam door een score van Josh Duinker op het Deense scorebord. De eerste voorsprong kwam bij 8-9 door een lekker schotje van Sean Cunningham. Mohamed Kherrazi speelde even de schroom van de afgelopen weken van zich af met een goed kwart. Met 7 punten en 4 rebounds was hij belangrijk bij de kleine voorsprong die Zorg en Zekerheid mocht koesteren na kwart één; 15-18.

Voor de rust probeerde de thuisploeg een gaatje te slaan. Met scores van de boomlange Chris Christoffersen en weer Laerke werd het 19-18 en leek Bakken het moment te pakken. Echter, Kasper Averink stak daar een stokje voor met een knappe bom. Ook Worthy de Jong en Whit Holcomb-Faye schoten zich op het bord en zo was het 23-25. Laerke was hot met vervolgens weer zes punten op rij en door zijn 14 punten werd het 29-25.

Toch was er tijdens de thee tussentijds nog geen peil op te trekken. Sean Cunningham trok de stand weer helemaal gelijk bij 34-34 na een drietje van Morten Sahlertz, maar die herhaalde dat kunstje nog eens voor 37-34. Dat bleek na het gemiste schot van Jason Conrad op slag van rust het slotakkoord van een enerverende eerste helft, waarbij Leiden zich goed herstelde van een weifelend begin, maar waarin de Denen vooral in de persoon van Laerke uiterst efficiënt speelden.

Daarna ontspon het duel zich als een spannend schaakspel, waarbij de ploegen niet voor elkaar onderdeden. Bakken schoot de tweede helft in met scores van opnieuw Laerke en Christoffersen, maar Leiden gaf niet op. Twee scores met bonus achter elkaar van de uitstekend spelende Sean Cunningham betekende 44-42 en de mannen van Toon van Helfteren mochten nog hopen op Europees lijfsbehoud.

Een technische fout van Kherrazi leek roet in het eten te gooien omdat Jakobsen zijn twee vrije worpen benutte voor 56-51, maar Worthy de Jong was uitermate nuttig met een steal en een score met bonus daaropvolgend. Het werd zelfs weer gelijk door een dunk van Conrad op aangeven van de ontketende De Jong. Het laatste woord voor aanvang van het vierde kwart leek van Brandon Penn te komen met een bom, ware het niet dat Averink zich naar 8 punten schoot met een mooi schot van ver voor 63-59.

Natuurlijk bleef het een lastige opgave, maar het pleitte voor Zorg en Zekerheid dat het bleef knokken voor een goed resultaat. Andreas Jakobsen knalde  direct een drietje binnen voor 66-59, alvorens Sean Cunningham een vrije worp raakte en Leiden een time-out nam. Het bleef ongemeen spannend en De Jong was opnieuw goed bij de les met een snelle steal en heerlijk dunk daaropvolgend. Nadat diezelfde De Jong nog maar eens een lekker block liet noteren en Holcomb-Faye zich de dubbele cijfers in schoot, moesten de Denen wel vluchten in een time-out bij 66-64.

Maar dat hielp niet. Bakken kwam minutenlang niet tot scoren en De Jong en Holcomb namen Leiden nadrukkelijk bij de hand. De Jong maakte gelijk, de spelverdeler knalde een bom raak voor 66-69 en opnieuw de flamboyante aanvoerder schoot zich naar 16 punten en belangrijker, een 66-71 voorsprong. Een imposante 14-0 werd compleet gemaakt door opnieuw de waanzinnige De Jong die vrijwel alles goed deed in de slotfase.

Jakobsen doorbrak de radiostilte rond de bucket van de Denen met een score en bonus na een fout van Holcomb-Faye. Bij 69-73 konden de thuisfans in ieder geval weer even opveren en bleef het onverminderd bloedstollend. De spelverdeler maakte direct zijn foutje goed door opnieuw te scoren voor 69-75 met nog iets meer dan drie minuten te gaan. Een persoonlijke fout v an de onzichtbare Mike Schachtner bracht weer schutter Jakobsen op de vrije worplijn. Hij faalde niet en bij 72-75 was er nog altijd geen cent op het eindresultaat in te zetten.

Gelukkig voor Leiden bleef ook Duinker koel vanaf de lijn en de 73-77 stand gaf de strijdende bezoekers weer wat lucht. Hij scoorde ook de 73-79 op iets meer dan een minuut. Maar, net als in Leiden ging het duel tot het gaatje. Kyle Barker schoot vrije worpen raak, Holcomb liet zijn vijfde keer balverlies noteren en Nicolai Iversen profiteerde dankbaar.

Bij 77-79 moest Leiden een time-out nemen en dat was hard nodig gezien het moment van de Denen. Een fout op Holcomb volgde, die één van zijn strafworpen raakte voor 77-80. Mike Schachtner deed in de allerlaatste seconde hetzelfde en een ultiem laatste schot in de zoemer van topscorer Laerke ging mis. Zo sleepte Leiden een prachtige zege uit het vuur. Daarmee is Europese uitschakeling in ieder geval voorlopig afgewend en zijn de twee thuiswedstrijd die komen gaan zeker nog van belang.