Nieuwsbericht

'Een bijzondere ervaring'

12 december 2011

Voor iedereen bij en rond Zorg en Zekerheid Leiden is de wedstrijd van dinsdag tegen Armia een bijzonder duel. Het kan zo maar de opmaat zijn voor nóg een ronde in de EuroChallenge.

Vooral voor het team is het Europese avontuur, met nu dus al zes wedstrijden en wellicht nog wel zes er achteraan, een bijzondere ervaring. De focus ligt dan ook volledig op dat beslissende duel van dinsdag tegen de kampioen van Georgië (20.00 uur, Vijf Meihal, kaarten: www.eredivisiebasketballleiden.nl)

Niet alleen voor de spelers, ook voor assistent-coach Raoul Straathof is het een mooie ervaring. 'Je komt anders niet zo gauw in een stad als Tbilisi, tenslotte. Sowieso is het in een vliegtuig stappen voor een wedstrijd bijzonder.'

Het op pad zijn met een ploeg en het daardoor naar elkaar toe groeien, ziet Straathof als één van de leukste kanten. 'En op basketballgebied is het natuurlijk speciaal. Vorig jaar al zo'n wedstrijd tegen Pinar en nu tegen Besiktas. Die laatste was heel apart. We hebben het er met de spelers over gehad. De enorme aandacht voor Williams was natuurlijk begrijpelijk, maar het is toch wat vreemd dat de mensen liever Williams dertig punten zagen maken, dan ons zien winnen...'

Hoewel het voor Raoul Straathof natuurlijk een nieuwe ervaring is, is de voorbereiding eigenlijk niet veel anders dan voor een competitiewedstrijd. 'Het is wél een andere ervaring, maar qua voorbereiding doen we het niet echt anders', aldus Straathof die anders dan in het verleden nu vaker bij de trainingen is.

'Tot aan dit seizoen waren we met drie man (naast Toon van Helfteren ook Richard den Os, red.), nu samen. De lijnen zijn daardoor nog wat korter en ik ben er elke middagtraining bij. Daardoor heb ik nog wat meer feeling met de ploeg.'

Naast het geven van een deel van de training - in elk geval het conditionele deel - verzorgt Raoul Straathof ook de videoanalyse, een onderdeel van de voorbereiding dat steeds belangrijker wordt. Nauwkeurig wordt bekeken wat een tegenstander in bepaalde situaties doet en hoe je dat het beste kunt aanpakken.

Hoe zijn eigen toekomst eruit ziet, weet de 27-jarige Leidenaar nog niet. 'Door Zorg en Zekerheid Leiden en mijn andere werk staat mijn trainersopleiding (BT4, nodig als hoofdcoach in de eredivisie) even op een laag pitje. Ik zie wel. Ik pak mijn kansen. Ik hoef niet zo nodig als hoofdcoach aan de slag, maar je nooit hoe het allemaal loopt. Misschien blijf ik wel altijd assistent. Voorlopig bevalt het me prima.'